【常识】天然气贸易过程中的“照付不议”机制

【常识】天然气贸易过程中的“照付不议”机制


天然气照付不议合同是随着天然气工业的发展而产生并逐渐完善的,是市场经济规律的产物。天然气开发项目投资多、风险大,有必要通过合同约定来降低项目的不确定性风险,上游承担资源开发风险,下游承担市场开发风险,上下游通过合同约束实现风险共担、利益共享,成为从生产、运输到销售整个天然气链中不可缺少的一环。

天然气供应的国际惯例和规则就是供需双方签定供气合同时,以年度合同量的一定比例作为最低提取量,用户用气未达到此量,仍须按此量付款;供气方供气未达到此量时,要对用户作相应补偿。在天然气价值链中的不同环节,都使用了严格的“照付不议”合同来巩固相互之间的承诺,抵御风险,为价值链上的巨额投资提供信心。燃机电站是这一投资规模很大,刚性很强的产业链中的一个环节,不可避免的承担着“照付不议”合同承诺的气量和气价的巨大压力。但是,燃机电站并非整个LNG价值链的终点,为了有能力兑现其在燃料供应合同中“照付不议”的承诺,燃机电站必须在与其购气合同相对应的年限里,保证每年有足够的上网发电量。而发电量受市场供需影响,存在极大的不确定性。因此,为确保“照付不议”合同有效的实现,燃机电站必须与电网公司或大用户签署与“照付不议”合同相匹配的长期购售电合同。而当前,并不存在这样的购售电合同,这样,燃机电站为避免缺乏足够上网电量来实现“照付不议”合同所规定的气量而带来的巨大风险,往往选择签订较少的气量,而这又将使燃气轮机机组失去其突出的调峰性能优势。因此如何有效的分摊和规避气量“照付不议”和上网电量不确定这一矛盾带来的风险,同时能有效发挥燃机优秀的调峰性能,是燃气轮机机组企业和产业管理者需要迫切解决的问题。

当然,这种机制也有受到不可抗力的影响,这里的不可抗力是指合同一方作为基于合理审慎的作业者的立场,由于超出其合理控制范围的任何行为、事件或情况,使该方不能履行合同义务,或履约受阻或被延误,则不构成该方对合同约定义务的违反,也无须对其延误或未履行合同义务承担责任。一般认为,不可抗力可以用“三不”来简单概括,即“不可预见、不可避免、不可克服”。在实践操作中,一般下列行为不认为属于“不可抗力”的范畴:

①因正常损耗、未适当维护设备或零部件存货不足而引起的设备故障或损坏;

②缺乏资金支付应付款项,除非发生影响所有有效支付方式的情况;

③影响合同外第三方的事件或情况,除非合同约定属于不可抗力;

④由于市场风险变化仅仅导致履约不经济的任何行为、事件或情况;

另外值得注意的是,当合同履行遭遇“不可抗力”时,主张不可抗力的一方应该尽早通知另一方发生了不可抗力事件,根据《合同法》的规定,如果由于不可抗力原因导致以防无法通知另一方,主张不可抗力的一方应当在阻碍事由消失后及时通知对方。同时,主张不可抗力的一方应当注意保存相关证据,并有义务尽最大努力减少不可抗力对对方造成的损失,否则违反了法律规定的诚信义务,需要承担相应的法律责任。


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